sábado, 2 de septiembre de 2017

Felipe, te echamos de menos.


Me cuesta creerlo, Felipe...¿cómo se nos han pasado ya 6 años sin ti?

Seis años desde el accidente del avión FACH CASA 212, donde murieron 21 personas que viajaron sólo para ayudar, para reconstruir, luego del terremoto y tsunami.

Seis años, y no sé cuántos más serán…sin que aparezca alguien como tú, Felipe, que nos acompañe desde la televisión … con simpatía, alegría y seriedad, respeto y consideración.

Seguimos pensando y sintiendo que de repente te veremos en pantalla, como si nada…

Felipe, te hemos echado mucho de menos!

jueves, 4 de mayo de 2017

Olea Europaea



Entre tantas malas noticias que vemos a diario, cuando aparecen un par de jóvenes empeñosos, inteligentes, bien dirigidos y acompañados desde su colegio y desde su familia, me devuelven la esperanza muchas veces perdida de un gran futuro para la Ciencia en Chile y en el mundo…

Esta vez se trata de dos quinceañeros, Luciano y Felipe, estudiantes de 2º año del Instituto Andrés Bello de Talca, junto a su profesor de Ciencias, Fredy Segura, y el camino ha sido largo, pues comenzaron ganando las ferias científicas de Linares y Concepción, luego la Feria Nacional Juvenil del Museo de Historia Natural, y a fines del año pasado se presentaron en la Primera Expo Ciencias Nacional, organizada por el Movimiento Internacional para el Recreo Científico y Técnico para América Latina y el Club Ciencias Chile, donde superaron a más de 1500 proyectos, ganando el Primer Lugar de la categoría Enseñanza Media, por lo que en junio estarán participando en la “Olimpiada Mundial de Genios”, en la Universidad Estatal de Nueva York en Oswego, siendo el único equipo latinoamericano que competirá con 71 países, con más de 100 proyectos escolares.

Tanto éxito los ha tenido muy ocupados durante las vacaciones de verano, pues la presentación en EEUU debe hacerse en inglés, de manera que han estado en clases, aprendiendo vocabulario y términos científicos, mejorando su pronunciación, y muy ilusionados mientras la fecha se acerca a pasos agigantados para hacer el primer viaje de sus vidas, chocando con la falta de recursos, buscando financiamiento para representar a Chile en la cita científica mundial.

Su trabajo se titula “Olea Europaea vs. Antibióticos de tipo tradicionales”, y cuentan que comenzaron buscando un antibiótico en las aceitunas, pero no encontraron nada…ahí se les ocurrió buscar en otra parte de la planta: las hojas del olivo, y cuentan que las etapas son:

1.-Recolectar las hojas.

2.-Macerar y moler.

3.-Hervir en agua destilada y alcohol. Así se obtiene un extracto puro de antibiótico.

4.-A través de la UC del Maule, obtienen una variedad de cepas que se cultivan en placas Petri.

5.-Al poner en contacto la muestra y la solución antibiótica, si aparece un círculo alrededor de las bacterias, quiere decir que se ha impedido el crecimiento bacteriano.

Aquí, la clave es la paciencia, pues las bacterias demoran unas 24 horas en desarrollarse, y cada muestra debe revisarse unas cuarenta veces.

Ya patentaron su idea, y quieren poder llegar a producir un fármaco, sea en jarabe o en tabletas, a corto plazo.

No se olviden de estos nombres: Luciano Imas y Felipe Islas, que quizás sean famosos en unos pocos años más…

¡Esta es la juventud que me gusta!


Fuente: lun.com
              redmaule.com
              latercera.com


lunes, 3 de abril de 2017

Viaje a Marte




Space X y NASA: ambas empresas han dicho que piensan enviar humanos a Marte, unos antes que otros, pero no se trata sólo de meter media docena de personas a una nave, hacerlas despegar y enfilar rumbo  a ese planeta, sino que primero hay que tener un propósito definido, como ¿Qué harán, una vez que desciendan exitosamente en el planeta rojo?¿Habremos enviado  antes unos robots con la misión de construir un hábitat?¿Qué condiciones debe cumplir esa construcción?¿De qué material será hecha?¿Habrá que construir un lugar para vivir, otro para producir alimentos, otro para producir agua, etc?

¿Cuántos viajes habría que hacer, llevando materiales desde Tierra? ¿acaso se podrían producir las piezas de encaje, como un lego, en una impresora 3D?

Marte no está “a la vuelta de la esquina”, y por eso es que un viaje tiene muchos peligros y complicaciones, más aún si va con astronautas a bordo, ya que el planeta está a unos 55 millones de Km, y más o menos cada 2 años se produce un buen momento para ir dada la traslación de ambos planetas alrededor del Sol, por lo que los astronautas pasarían unos 500 días en Marte, antes de poder regresar. Esto, nos hace pensar en las habilidades necesarias de las personas que hagan este viaje; habilidades para soportar un largo encierro a millones de kilómetros de su familia, amigos, paisajes, comidas, costumbres, clima, etc, y el convivir durante tanto tiempo con pocas personas y en espacio reducido, recibir órdenes, no poder cambiar de lugar de residencia, no poder regresar a la Tierra cuando lo desee, y todo esto, en el mejor de los casos, con buena salud…

Hasta ahora, los astronautas han estado siempre algo protegidos por el campo magnético terrestre al permanecer en la estación espacial, pero en un viaje a Marte serán vulnerables a la radiación de las erupciones solares y los rayos cósmicos que pueden dañar el ADN y las células cerebrales, por lo que los astronautas, luego del largo viaje, podrían llegar a Marte algo más lerdos, con visión borrosa, y más encima con sus huesos frágiles.

Recuerdo cuando Scott Kelly regresó a la Tierra luego de pasar 340 días en la estación espacial, porque lo vi en directo desde mi notebook, cuando aterrizó junto a Korniyenko en las estepas de Kazajstán y fueron a sacarlos de la cápsula en andas porque sus músculos y huesos eran débiles y era peligroso un tropiezo que les significara una fractura…Es difícil volver a sentir la gravedad, porque además, apenas podían respirar ya que luego de un año de vivir la ingravidez, sus pulmones y sus músculos pectorales estaban débiles. Había unas cómodas butacas esperándolos, y frazadas para que soportaran el frío viento del lugar.

Estando en la estación espacial, con gravedad mínima, sus cuerpos sufren varios cambios como caras hinchadas, al fallar el drenaje de los líquidos, y una disfunción visual grave, pues los ojos ya no forman la imagen en el lugar correcto, por lo mismo de la distribución del agua, ya que el globo ocular cambia de forma.

Aún haciendo ejercicios vigorosos a diario, los huesos van perdiendo un 1% de masa ósea al mes, y en un viaje a Marte sería peor el problema, porque el equipo que se utiliza en la estación espacial es demasiado pesado para acarrearlo a Marte.
Para tener agua potable, se filtra y purifica la orina y el sudor, pero esos filtros se pueden obstruir con calcio de los huesos de los astronautas, o el agua se puede contaminar con microbios. En cuanto al aire, hay que eliminar el CO2 y esos filtros y los del agua, pueden echarse a perder; pueden fallar lo mismo que cualquier otro aparato de la nave…y ya no estarán cerca, como para enviar los repuestos desde la Tierra. Una nave espacial con destino a Marte, sólo tendría los repuestos que pudiera llevar desde iniciado el viaje.

Y por si todo esto fuera poco, saliendo desde la Tierra, tendrían que decirle adiós a una buena ducha, y recurrir a lavarse con un paño húmedo; además, con la ausencia de gravedad cambian muchas cosas, como tener que usar inodoros de succión…

En la Tierra hay varios lugares donde se entrena a los astronautas a vivir el encierro  la incomunicación, aunque no es posible simular la gravedad cero, pero para simular una caminata espacial, por ejemplo, usan un visor de realidad virtual.

En Marte, ya la cosa es muy diferente, pues el ambiente es hostil y despiadado, hay una atmósfera enrarecida que protege en parte de la radiación, pero no de los rayos cósmicos, y además, hay que proveerlos  de agua y oxígeno utilizando los escasos recursos locales. También es probable que se utilicen elementos del suelo marciano para crear materiales de construcción que hagan posible construir espacios vitales más amplios para que los astronautas puedan desarrollar más actividades de investigación pero también de recreación, que les hagan más agradables sus días de permanencia tan lejos del verdor terrestre.

Aún no se empieza con esta aventura, y ya hay quienes sueñan con “terraformarMarte, para que tengamos un planeta de repuesto, en vista de que hemos tratado tan mal a nuestra casa. Sueñan con llevar grandes colonias de terrícolas y armar allá una nueva civilización, pero para eso, falta que lleguemos a  otro siglo…¿el XXII?¿o el XXIII?


Fuente: National Geographic
             foto de google

jueves, 16 de marzo de 2017

Bomberos voluntarios



“Calentamiento global”, “cambio climático”, ya son sinónimo de “huracán”, “inundaciones”, “sequía”…y también de “incendios”; incendios desbocados, incontrolables, desastrosos, como los que hemos padecido en Chile este verano, donde más de medio millón de hectáreas de bosque desaparecieron junto a muchas casas y dejando a muchos damnificados, y donde trabajaron muchos brigadistas chilenos y extranjeros junto a los voluntarios de Bomberos.

Bomberos, es una institución que en Chile cumple ya 165 años y opera por voluntariado, lo que significa que sus 48000 integrantes no reciben remuneración; por el contrario, deben incurrir en gastos como las cuotas para cubrir diversos gastos que se generan en el cumplimiento de su trabajo en la institución. Y desde hace poco tiempo, contamos con una ley , el artículo 66 del Código del Trabajo, que dice que están facultados para acudir a llamadas de emergencia ante accidentes, incendios u otros siniestros ocurridos durante su jornada laboral, y el tiempo que destinen a la atención de la emergencia, será considerado como trabajado para todos los efectos legales.

A raíz del desastre ocurrido este verano, surgió la polémica de si ya sería hora de tener Bomberos funcionarios (remunerados) como en otros lugares del mundo. Hubo muchas opiniones a favor de esta idea en la prensa y en redes sociales, pero Miguel Reyes , presidente de la Junta Nacional (autoridad máxima de la agrupación) afirmó: “Somos voluntarios, pero profesionales”, explicando  que todos los procedimientos formativos en Chile están ceñidos a la misma norma de los Bomberos remunerados de EEUU, y aclara: “Todos quienes hemos ingresado a los cuerpos hemos sido inspirados en ayudar a la comunidad sin ningún tipo de interés ni remuneración”. Y explica que se niegan a recibir un sueldo, tanto por razones éticas como económicas, porque por ejemplo en España, el costo de los salarios se lleva hasta el 85% del presupuesto; además, un servicio remunerado no es garantía de la misma calidad, y las normas laborales y peticiones, muchas veces terminan en huelga, lo que es incompatible con la idiosincrasia de los Bomberos chilenos.

Por una ley promulgada en 2012, el Estado chileno está obligado a destinar una parte de su presupuesto nacional, para gastos e inversiones de Bomberos; por ejemplo este año fue de 52 millones de dólares , repartidos entre los 313 cuerpos a lo largo  del país, y los % se determinan de acuerdo a la población de cada región los actos de servicio, la cantidad de Bomberos y el patrimonio de cada ciudad, y porque en cada compañía hay cierto personal que sí percibe un sueldo, como son los telefonistas de líneas de emergencia, los conductores profesionales y el personal de apoyo administrativo.

Además del aporte estatal, cada compañía puede añadir dineros provenientes de colectas, rifas, donaciones, etc, y cuando ocurre una emergencia como la ocurrida este verano, puede haber dineros extras de parte del Estado para reponer materiales de trabajo dañados o reparación de los carros, y combustible adicional.

Fuente:elpais.com

martes, 7 de marzo de 2017

Matan a un rinoceronte en un zoo

Pues no me lo creía, al leer la noticia…y pensé “¿para qué?” Pues…”¿y cómo lo mataron?”…De tres disparos…

¡Ahhhh! Ya veo para qué…

Es una especie que está en real peligro de extinción desde el siglo XIX , y de estos rinocerontes blancos quedan apenitas 20 ó 25 ejemplares en ambiente natural.

Este animal se llamaba Vince, y había nacido en el zoológico  de Arnhem en Países Bajos hace apenas 4 años, llegando al zoológico francés  a unos 40 kilómetros de París el año 2015.

La razón de este ataque, no tiene precedentes: cortarle el cuerno, que en el mercado negro tiene un valor de 51000  euros el kilo, y que se vende sólo aprovechándose de la ignorancia de los pueblos, que le dan un uso tonto en medicina  jamás probado, a la queratina que compone ese cuerno.      


Fuente:elpais.com      

martes, 14 de febrero de 2017

Micotoxina v/s cáncer en Chile



Chile es uno de los países del mundo con más casos de cáncer de vesícula biliar, siendo la primera causa de muerte entre las mujeres, y buscando la causa probable, se habló de obesidad, una dieta rica en grasas, mas una genética que quizás aumente la susceptibilidad…pero los investigadores seguían buscando algo en común que no fuera el agua, porque tenemos una geografía que nos provee de aguas muy diferentes unas de otras a lo largo y ancho del país, hasta que hace un par de años, investigadores de la Universidad Católica junto al Instituto del Cáncer de EEUU publicaron en la revista JAMA un estudio donde encontraron un elemento nuevo en común que podría explicar la ocurrencia de un alto número de cáncer de vesícula en Chile: una sustancia tóxica producida por un hongo, la aflatoxina, que se conoce en otros países su relación con el cáncer de hígado y que científicos japoneses la encontraron en muestras de ají rojo chileno.

Entre 2012 y 2013 se analizó sangre de pacientes con cáncer de vesícula, de pacientes con cálculos biliares, y de personas sanas, y se vio que los pacientes que tenían más altos niveles de la toxina eran los con cáncer de vesícula, y además dijeron comer más ají que el grupo de control.

El problema es que este hongo puede crecer en granos, cereales y frutos secos, e incluso si un animal (vaca, cerdo) come alimento contaminado con esta toxina, ésta pasa a la sangre, carne, leche, y pasa al ser humano. Hay casos de aves de corral que han muerto por la toxina, y se ha encontrado aflatoxina en mantequilla de maní, ya que soporta todo el proceso de elaboración.

Por lo tanto, si una persona ingiere esta toxina rutinariamente, tendrá problemas de funcionamiento en su riñón, colon y testículos, y puede llegar a tener tumores o a necesitar diálisis.

Si no se consumen alimentos contaminados, tarda al menos un mes en ser eliminada de la sangre. Cuesta eliminarla, porque la toxina se une a una proteína llamada albúmina y la tenemos en la sangre en grandes cantidades.

Un producto contaminado debe ser destruido, pues esta toxina es resistente a la temperatura, a presiones mecánicas y a la cocción. Nada la destruye.

¿En qué productos la podemos encontrar? También en jugos de fruta, mermeladas, salsa de tomates, y en casi todos los productos en conserva que antes hayan sido fruta, o en los frutos secos.

¿Cómo actúa la toxina en el organismo? Produce la muerte general de las células a medida que avanza por la sangre.

El 31 de enero, el Ministerio de Salud emitió una alerta sanitaria al descubrir la presencia de toxina en el merkén de la marca “Marco Polo”, y ahora resultó que la marca “Gourmet” está con el mismo problema y el lote involucrado tiene vencimiento para el 26 de octubre de 2017, y ya fue comercializado, así que se recomienda a la población desechar el producto.

Fuente: Soychile.cl
              latercera.com
              biobiochile.cl
              lun.cl

miércoles, 8 de febrero de 2017

Otro invento chileno: Extracción de vesícula con imanes



Cuando me operé de vesícula, para sacar el “huevo de paloma” que tenía me hizo 4 orificios el cirujano…

Hoy, gracias a un invento del cirujano endoscopista chileno Alberto Rodríguez Navarro, basta sólo un orificio hecho en el ombligo. Por ahí se introduce un sistema de dispositivos con imanes, pinzas y electrobisturí que permite manipular órganos y tejidos como la vesícula, no se daña la pared abdominal, la cirugía demora apenas unos 30 minutos, y la recuperación es muy rápida.

Los estudios clínicos se hicieron entre enero de 2014 y marzo de 2015 en cincuenta pacientes de tres hospitales públicos de Santiago de Chile: Salvador, Luis Tisné y Padre Hurtado. Después se hicieron algunas cirugías en la Clínica Las Condes e Indisa y ahora se están haciendo cirugías en la Cleveland Clinic y con las Universidades de Duke y Stanford, para ser aprobada por la FDA, que ya aprobó el instrumento desarrollado por este médico chileno.

Fuente: lun.com

sábado, 4 de febrero de 2017

Reseteando células madre




Se llama Soledad Matus,  es bioquímica con doctorado en Ciencias Biológicas en la Universidad Católica , y trabaja en el Centro de Gerociencia, Salud Mental y Metabolismo de la Universidad de Chile en un proyecto en que, usando cierto tipo de células madre, reemplazará los tejidos dañados del cerebro y podrá diseñar terapias para combatir enfermedades neurodegenerativas como son el Parkinson y el Alzheimer.

Las células madre son células que tienen la capacidad de autorregenerarse y reparar tejidos; se multiplican y transforman, dando origen a distintos tipos de células.  El estudio consiste en obtener células madre pluripotenciales de piel o de tejido adiposo del mismo paciente a tratar, luego reprogramarlas usando ciertas moléculas llamadas factores de transcripción, que actúan sobre la información genética de las células; es decir, van al ADN y promueven que se transformen en neuronas dopaminérgicas, que son las que mueren con el Parkinson, y luego se implantan en la sustancia nigra del Sistema Nervioso Central, y ya hay estudios clínicos.

En el Alzheimer, aún no se ha hecho el reemplazo de neuronas, pero habría que hacerlo en el hipocampo o en la corteza cerebral, ya que ambas zonas se deterioran y se produce la muerte celular.

La doctora en Biología Molecular Xianmin Zeng, fue quien desarrolló los protocolos de cómo entregarles esa información genética que las hace transformarse en neuronas.
Lo maravilloso de esto, es que se usan células autólogas (que provienen del mismo paciente) y con ello disminuye el riesgo de rechazo o de reacción adversa, ya que poseen el mismo tipo de genes.


Fuente: lun.cl

lunes, 30 de enero de 2017

Los peores incendios forestales en Chile

A mediados del mes de enero, comenzó la aparición de diversos focos de fuego. En 5 días, ya iban 100 mil hectáreas de bosques y praderas destruidas, además de una cincuentena de casas, y ya ahí hubo víctimas  entre los bomberos, carabineros que quedaron atrapados en el fuego debido a los cambios en el viento y a las altísimas temperaturas, de entre 30 y 40ºC.



Como la cantidad de hectáreas quemadas subía rápidamente, una chilena que vive en EEUU gestionó y financió la venida de un gran avión cisterna, Boeing 747, acondicionado para operar con 74 mil litros de agua, y Bomberos instaló varias piscinas en el aeropuerto para reabastecer con celeridad a la enorme máquina voladora. 

La Fuerza Aérea de Chile, en un jet G4 son “los ojos” del SuperTanker estadounidense, pues le indican el punto exacto de descarga de la lluvia salvadora.

Por supuesto que paralelo a esto, hay aviones pequeños y helicópteros combatiendo la gran cantidad de incendios que van apareciendo causados por las cenizas y brasas que vuelan, lo que tampoco ha sido suficiente porque se han quemado varios poblados completos, ante lo cual varios países han ofrecido ayuda.

Rusia ofreció un avión que demoró 32 horas en arribar, el Ilyushin ll-76, con capacidad para 42 mil litros en cada ronda, más otras dos naves. Perú envió un Hércules y Brasil un avión cisterna y uno de apoyo.

Hay donaciones en dinero también y además expertos franceses, estadounidenses y japoneses, más brigadistas colombianos, mexicanos, peruanos, argentinos, galos, portugueses, españoles, venezolanos, panameños, etc.

En realidad, al pasar las horas vamos sabiendo de otros aportes y otras cooperaciones y ofrecimientos, de todos los continentes, porque el viento no ha dejado de soplar y en las noches retoma lo que se había mantenido  a raya durante el día.

Chile está “acostumbrado” a los desastres, pero ahora las personas dicen “esto es peor que el terremoto, porque el remezón no hizo todo el daño que ha hecho el incendio ahora, además llevamos días y días amenazados por las llamas.



Y no pensemos sólo en bosques , sólo en casas, porque están los animales domésticos, y también –y lo más triste( porque cuesta más repoblar esas más de 400 mil hectáreas)- los animales silvestres. Hay muchos perros, gatos, caballos y vacas quemados y se ha requerido de la ayuda de veterinarios para tratarlos.

Ahora, muchas familias dedicaron el fin de semana para viajar a lugares siniestrados para ayudar en la limpieza y extracción de escombros, se llenó una infinidad de camiones, para dejar los sitios a punto para instalar las nuevas casas, y se está juntando el dinero en base a donaciones para dotar a 2000 familias de muebles, cocina a gas, loza, camas, etc y dentro de lo posible, que pasen un invierno en su nueva casa y con el ánimo arriba, pero son personas que perdieron no sólo su casa, sino su fuente laboral, ya que estuvieron 20 años cuidando el bosque que ahora no podrán explotar, o la viña que no sé cómo podrán recuperar…

En noviembre 2016, el sismo fue 6.4 ; el 25 de diciembre, un sismo 7.6 nos volvió a sacudir…y ahora el incendio…

Fuente: emol.com
             adnradio.cl
             24horas.cl


miércoles, 4 de enero de 2017

"Felipe, queremos justicia".




Por su presunta responsabilidad en el accidente del avión Casa 212 ocurrido el 2 de septiembre de 2011, donde murieron 21 personas, la ministra en visita de la Corte de Apelaciones de Santiago y presidenta de la Corte Marcial, Dobra Lusic, decidió someter a proceso a cuatro ex altos oficiales en retiro de la Fuerza Aérea de Chile.
Están acusados por cuasidelito de homicidio los ex oficiales: general (r)Luis Ili, general (r) Julio Frías, coronel (r) Guillermo Castro y el teniente coronel  (r)César Pineda.

La investigación del accidente a mediados del 2016, hecha por el perito Ronald Stanly, especialista en seguridad de vuelo de la FACH, dice que uno de los factores que contribuyó en el siniestro fue la desfavorable situación meteorológica imperante en el archipiélago , ya que al pasar por el canal Santa Clara se encontró con vientos cruzados, cosa que no se le advirtió a la tripulación cuando se estaban aproximando a la isla.

Además, este peritaje concluye que “no existe un procedimiento para tripulaciones que incluya alturas mínimas, cartas de navegación visual y un circuito de tránsito para la aproximación y aterrizaje en áreas peligrosas de ese aeródromo”.

Como conclusión se asegura que el accidente era “fácilmente evitable si se tomaba la decisión de subir de altura para evitar los efectos de las masas de aire ,si se ascendía el nivel por sobre las cumbres de los cerros de la isla Santa Clara”.

¿Y qué pasó?

Se analizó la personalidad de los pilotos, y el perito indica que la cabina del avión era “autocrática” y no “sinérgica”, porque “la personalidad de los tenientes Carolina Fernández y Juan Pablo Mallea dificultó el trabajo en equipo”, y “en una situación adversa, la pérdida de conciencia situacional de los pilotos, con efecto negativo en el análisis y en la toma de decisiones que podría explicar los errores observados en la ejecución de las maniobras en el lugar del accidente”.

Fuente: soychile.cl

              emol.com