viernes, 29 de septiembre de 2017

Estación Espacial en nuestra Luna



Recuerdo haber leído que China y Rusia planeaban un acuerdo histórico para llevar misiones tripuladas a la Luna entre 2018 y 2022, y además, misiones no tripuladas hacia el espacio . Estos acuerdos eran varios; se hablaba de gestionar la chatarra espacial y la cooperación en el tema de los satélites.

China, además, piensa enviar una misión no tripulada a Marte en 2020, con un vehículo robot que haga algunas investigaciones científicas, y además, otra misión a la Luna para traer muestras ,`pero también el próximo año lanzará su primer módulo para su propia estación espacial.

EEUU vio que Rusia y China juntas, le podrían paralizar a su ejército con un ataque espacial hacia sus satélites, y empezó a barajar la idea de unirse a Rusia, hasta que ya concretó un acuerdo para construir una estación espacial en la Luna para que desde allí puedan salir misiones tripuladas hacia Marte.

A la ISS que construyeron en 1998 con la colaboración de EEUU, Rusia, Europa, Canadá y Japón, para circunvolar la Tierra, le quedan unos 7 años de uso, y para entonces ya estarán embarcados en el Proyecto Deep Space Gateway (Puerta al Espacio Profundo) liderado por la NASA.

Las Agencias Espaciales de Europa(ESA), Japón y Canadá también se comprometieron en el proyecto.

El acuerdo entre Rusia y EEUU incluye el uso de los Protón y Angará, cohetes rusos que se usarán en la construcción de la nueva estación espacial, y además un gran cohete que está construyendo en Roscosmos.

La primera fase de la construcción consiste en trasladar hasta la órbita lunar 3 módulos, uno para generar energía, otro como vivienda para los astronautas, y el 3º como laboratorio, tal como en la actual ISS.

Esta estación orbitando a nuestro satélite tiene como objetivo servir de puerto de partida para las misiones a Marte y a otros puntos de nuestro Sistema Solar, con vehículos reutilizables según la NASA, y donde los astronautas se entrenarán y probarán todas las tecnologías necesarias, y también funcionará como nave nodriza, desde donde partirán misiones tripuladas y no tripuladas para explorar la Luna.


Desde la Tierra, se usará un cohete SLS, el más potente del mundo, para llegar a la órbita lunar, junto a las cápsulas Orión, donde la ESA ha construido los propulsores y los sistemas de soporte vital, y una vez construida la nueva estación, la misión tripulada estará durante un año en la Puerta al Espacio Profundo para chequear que todo funcione bien, antes de viajar a Marte, ya que estando cerca de la Tierra existe la posibilidad de hacer reparaciones, pero una vez que se hace un viaje de varios meses, ya no la hay, y no se puede llevar repuestos , ya que no se sabe qué fallará, y cada gramo de carga, tiene un alto costo de traslado, así que hay que privilegiar la carga que realmente se necesita, como alimentación, agua, aire, combustible, etc.

Fuentes: www.hispantv.com
               https://elpais.com

sábado, 2 de septiembre de 2017

Felipe, te echamos de menos.


Me cuesta creerlo, Felipe...¿cómo se nos han pasado ya 6 años sin ti?

Seis años desde el accidente del avión FACH CASA 212, donde murieron 21 personas que viajaron sólo para ayudar, para reconstruir, luego del terremoto y tsunami.

Seis años, y no sé cuántos más serán…sin que aparezca alguien como tú, Felipe, que nos acompañe desde la televisión … con simpatía, alegría y seriedad, respeto y consideración.

Seguimos pensando y sintiendo que de repente te veremos en pantalla, como si nada…

Felipe, te hemos echado mucho de menos!

jueves, 4 de mayo de 2017

Olea Europaea



Entre tantas malas noticias que vemos a diario, cuando aparecen un par de jóvenes empeñosos, inteligentes, bien dirigidos y acompañados desde su colegio y desde su familia, me devuelven la esperanza muchas veces perdida de un gran futuro para la Ciencia en Chile y en el mundo…

Esta vez se trata de dos quinceañeros, Luciano y Felipe, estudiantes de 2º año del Instituto Andrés Bello de Talca, junto a su profesor de Ciencias, Fredy Segura, y el camino ha sido largo, pues comenzaron ganando las ferias científicas de Linares y Concepción, luego la Feria Nacional Juvenil del Museo de Historia Natural, y a fines del año pasado se presentaron en la Primera Expo Ciencias Nacional, organizada por el Movimiento Internacional para el Recreo Científico y Técnico para América Latina y el Club Ciencias Chile, donde superaron a más de 1500 proyectos, ganando el Primer Lugar de la categoría Enseñanza Media, por lo que en junio estarán participando en la “Olimpiada Mundial de Genios”, en la Universidad Estatal de Nueva York en Oswego, siendo el único equipo latinoamericano que competirá con 71 países, con más de 100 proyectos escolares.

Tanto éxito los ha tenido muy ocupados durante las vacaciones de verano, pues la presentación en EEUU debe hacerse en inglés, de manera que han estado en clases, aprendiendo vocabulario y términos científicos, mejorando su pronunciación, y muy ilusionados mientras la fecha se acerca a pasos agigantados para hacer el primer viaje de sus vidas, chocando con la falta de recursos, buscando financiamiento para representar a Chile en la cita científica mundial.

Su trabajo se titula “Olea Europaea vs. Antibióticos de tipo tradicionales”, y cuentan que comenzaron buscando un antibiótico en las aceitunas, pero no encontraron nada…ahí se les ocurrió buscar en otra parte de la planta: las hojas del olivo, y cuentan que las etapas son:

1.-Recolectar las hojas.

2.-Macerar y moler.

3.-Hervir en agua destilada y alcohol. Así se obtiene un extracto puro de antibiótico.

4.-A través de la UC del Maule, obtienen una variedad de cepas que se cultivan en placas Petri.

5.-Al poner en contacto la muestra y la solución antibiótica, si aparece un círculo alrededor de las bacterias, quiere decir que se ha impedido el crecimiento bacteriano.

Aquí, la clave es la paciencia, pues las bacterias demoran unas 24 horas en desarrollarse, y cada muestra debe revisarse unas cuarenta veces.

Ya patentaron su idea, y quieren poder llegar a producir un fármaco, sea en jarabe o en tabletas, a corto plazo.

No se olviden de estos nombres: Luciano Imas y Felipe Islas, que quizás sean famosos en unos pocos años más…

¡Esta es la juventud que me gusta!


Fuente: lun.com
              redmaule.com
              latercera.com


lunes, 3 de abril de 2017

Viaje a Marte




Space X y NASA: ambas empresas han dicho que piensan enviar humanos a Marte, unos antes que otros, pero no se trata sólo de meter media docena de personas a una nave, hacerlas despegar y enfilar rumbo  a ese planeta, sino que primero hay que tener un propósito definido, como ¿Qué harán, una vez que desciendan exitosamente en el planeta rojo?¿Habremos enviado  antes unos robots con la misión de construir un hábitat?¿Qué condiciones debe cumplir esa construcción?¿De qué material será hecha?¿Habrá que construir un lugar para vivir, otro para producir alimentos, otro para producir agua, etc?

¿Cuántos viajes habría que hacer, llevando materiales desde Tierra? ¿acaso se podrían producir las piezas de encaje, como un lego, en una impresora 3D?

Marte no está “a la vuelta de la esquina”, y por eso es que un viaje tiene muchos peligros y complicaciones, más aún si va con astronautas a bordo, ya que el planeta está a unos 55 millones de Km, y más o menos cada 2 años se produce un buen momento para ir dada la traslación de ambos planetas alrededor del Sol, por lo que los astronautas pasarían unos 500 días en Marte, antes de poder regresar. Esto, nos hace pensar en las habilidades necesarias de las personas que hagan este viaje; habilidades para soportar un largo encierro a millones de kilómetros de su familia, amigos, paisajes, comidas, costumbres, clima, etc, y el convivir durante tanto tiempo con pocas personas y en espacio reducido, recibir órdenes, no poder cambiar de lugar de residencia, no poder regresar a la Tierra cuando lo desee, y todo esto, en el mejor de los casos, con buena salud…

Hasta ahora, los astronautas han estado siempre algo protegidos por el campo magnético terrestre al permanecer en la estación espacial, pero en un viaje a Marte serán vulnerables a la radiación de las erupciones solares y los rayos cósmicos que pueden dañar el ADN y las células cerebrales, por lo que los astronautas, luego del largo viaje, podrían llegar a Marte algo más lerdos, con visión borrosa, y más encima con sus huesos frágiles.

Recuerdo cuando Scott Kelly regresó a la Tierra luego de pasar 340 días en la estación espacial, porque lo vi en directo desde mi notebook, cuando aterrizó junto a Korniyenko en las estepas de Kazajstán y fueron a sacarlos de la cápsula en andas porque sus músculos y huesos eran débiles y era peligroso un tropiezo que les significara una fractura…Es difícil volver a sentir la gravedad, porque además, apenas podían respirar ya que luego de un año de vivir la ingravidez, sus pulmones y sus músculos pectorales estaban débiles. Había unas cómodas butacas esperándolos, y frazadas para que soportaran el frío viento del lugar.

Estando en la estación espacial, con gravedad mínima, sus cuerpos sufren varios cambios como caras hinchadas, al fallar el drenaje de los líquidos, y una disfunción visual grave, pues los ojos ya no forman la imagen en el lugar correcto, por lo mismo de la distribución del agua, ya que el globo ocular cambia de forma.

Aún haciendo ejercicios vigorosos a diario, los huesos van perdiendo un 1% de masa ósea al mes, y en un viaje a Marte sería peor el problema, porque el equipo que se utiliza en la estación espacial es demasiado pesado para acarrearlo a Marte.
Para tener agua potable, se filtra y purifica la orina y el sudor, pero esos filtros se pueden obstruir con calcio de los huesos de los astronautas, o el agua se puede contaminar con microbios. En cuanto al aire, hay que eliminar el CO2 y esos filtros y los del agua, pueden echarse a perder; pueden fallar lo mismo que cualquier otro aparato de la nave…y ya no estarán cerca, como para enviar los repuestos desde la Tierra. Una nave espacial con destino a Marte, sólo tendría los repuestos que pudiera llevar desde iniciado el viaje.

Y por si todo esto fuera poco, saliendo desde la Tierra, tendrían que decirle adiós a una buena ducha, y recurrir a lavarse con un paño húmedo; además, con la ausencia de gravedad cambian muchas cosas, como tener que usar inodoros de succión…

En la Tierra hay varios lugares donde se entrena a los astronautas a vivir el encierro  la incomunicación, aunque no es posible simular la gravedad cero, pero para simular una caminata espacial, por ejemplo, usan un visor de realidad virtual.

En Marte, ya la cosa es muy diferente, pues el ambiente es hostil y despiadado, hay una atmósfera enrarecida que protege en parte de la radiación, pero no de los rayos cósmicos, y además, hay que proveerlos  de agua y oxígeno utilizando los escasos recursos locales. También es probable que se utilicen elementos del suelo marciano para crear materiales de construcción que hagan posible construir espacios vitales más amplios para que los astronautas puedan desarrollar más actividades de investigación pero también de recreación, que les hagan más agradables sus días de permanencia tan lejos del verdor terrestre.

Aún no se empieza con esta aventura, y ya hay quienes sueñan con “terraformarMarte, para que tengamos un planeta de repuesto, en vista de que hemos tratado tan mal a nuestra casa. Sueñan con llevar grandes colonias de terrícolas y armar allá una nueva civilización, pero para eso, falta que lleguemos a  otro siglo…¿el XXII?¿o el XXIII?


Fuente: National Geographic
             foto de google

jueves, 16 de marzo de 2017

Bomberos voluntarios



“Calentamiento global”, “cambio climático”, ya son sinónimo de “huracán”, “inundaciones”, “sequía”…y también de “incendios”; incendios desbocados, incontrolables, desastrosos, como los que hemos padecido en Chile este verano, donde más de medio millón de hectáreas de bosque desaparecieron junto a muchas casas y dejando a muchos damnificados, y donde trabajaron muchos brigadistas chilenos y extranjeros junto a los voluntarios de Bomberos.

Bomberos, es una institución que en Chile cumple ya 165 años y opera por voluntariado, lo que significa que sus 48000 integrantes no reciben remuneración; por el contrario, deben incurrir en gastos como las cuotas para cubrir diversos gastos que se generan en el cumplimiento de su trabajo en la institución. Y desde hace poco tiempo, contamos con una ley , el artículo 66 del Código del Trabajo, que dice que están facultados para acudir a llamadas de emergencia ante accidentes, incendios u otros siniestros ocurridos durante su jornada laboral, y el tiempo que destinen a la atención de la emergencia, será considerado como trabajado para todos los efectos legales.

A raíz del desastre ocurrido este verano, surgió la polémica de si ya sería hora de tener Bomberos funcionarios (remunerados) como en otros lugares del mundo. Hubo muchas opiniones a favor de esta idea en la prensa y en redes sociales, pero Miguel Reyes , presidente de la Junta Nacional (autoridad máxima de la agrupación) afirmó: “Somos voluntarios, pero profesionales”, explicando  que todos los procedimientos formativos en Chile están ceñidos a la misma norma de los Bomberos remunerados de EEUU, y aclara: “Todos quienes hemos ingresado a los cuerpos hemos sido inspirados en ayudar a la comunidad sin ningún tipo de interés ni remuneración”. Y explica que se niegan a recibir un sueldo, tanto por razones éticas como económicas, porque por ejemplo en España, el costo de los salarios se lleva hasta el 85% del presupuesto; además, un servicio remunerado no es garantía de la misma calidad, y las normas laborales y peticiones, muchas veces terminan en huelga, lo que es incompatible con la idiosincrasia de los Bomberos chilenos.

Por una ley promulgada en 2012, el Estado chileno está obligado a destinar una parte de su presupuesto nacional, para gastos e inversiones de Bomberos; por ejemplo este año fue de 52 millones de dólares , repartidos entre los 313 cuerpos a lo largo  del país, y los % se determinan de acuerdo a la población de cada región los actos de servicio, la cantidad de Bomberos y el patrimonio de cada ciudad, y porque en cada compañía hay cierto personal que sí percibe un sueldo, como son los telefonistas de líneas de emergencia, los conductores profesionales y el personal de apoyo administrativo.

Además del aporte estatal, cada compañía puede añadir dineros provenientes de colectas, rifas, donaciones, etc, y cuando ocurre una emergencia como la ocurrida este verano, puede haber dineros extras de parte del Estado para reponer materiales de trabajo dañados o reparación de los carros, y combustible adicional.

Fuente:elpais.com

martes, 7 de marzo de 2017

Matan a un rinoceronte en un zoo

Pues no me lo creía, al leer la noticia…y pensé “¿para qué?” Pues…”¿y cómo lo mataron?”…De tres disparos…

¡Ahhhh! Ya veo para qué…

Es una especie que está en real peligro de extinción desde el siglo XIX , y de estos rinocerontes blancos quedan apenitas 20 ó 25 ejemplares en ambiente natural.

Este animal se llamaba Vince, y había nacido en el zoológico  de Arnhem en Países Bajos hace apenas 4 años, llegando al zoológico francés  a unos 40 kilómetros de París el año 2015.

La razón de este ataque, no tiene precedentes: cortarle el cuerno, que en el mercado negro tiene un valor de 51000  euros el kilo, y que se vende sólo aprovechándose de la ignorancia de los pueblos, que le dan un uso tonto en medicina  jamás probado, a la queratina que compone ese cuerno.      


Fuente:elpais.com      

martes, 14 de febrero de 2017

Micotoxina v/s cáncer en Chile



Chile es uno de los países del mundo con más casos de cáncer de vesícula biliar, siendo la primera causa de muerte entre las mujeres, y buscando la causa probable, se habló de obesidad, una dieta rica en grasas, mas una genética que quizás aumente la susceptibilidad…pero los investigadores seguían buscando algo en común que no fuera el agua, porque tenemos una geografía que nos provee de aguas muy diferentes unas de otras a lo largo y ancho del país, hasta que hace un par de años, investigadores de la Universidad Católica junto al Instituto del Cáncer de EEUU publicaron en la revista JAMA un estudio donde encontraron un elemento nuevo en común que podría explicar la ocurrencia de un alto número de cáncer de vesícula en Chile: una sustancia tóxica producida por un hongo, la aflatoxina, que se conoce en otros países su relación con el cáncer de hígado y que científicos japoneses la encontraron en muestras de ají rojo chileno.

Entre 2012 y 2013 se analizó sangre de pacientes con cáncer de vesícula, de pacientes con cálculos biliares, y de personas sanas, y se vio que los pacientes que tenían más altos niveles de la toxina eran los con cáncer de vesícula, y además dijeron comer más ají que el grupo de control.

El problema es que este hongo puede crecer en granos, cereales y frutos secos, e incluso si un animal (vaca, cerdo) come alimento contaminado con esta toxina, ésta pasa a la sangre, carne, leche, y pasa al ser humano. Hay casos de aves de corral que han muerto por la toxina, y se ha encontrado aflatoxina en mantequilla de maní, ya que soporta todo el proceso de elaboración.

Por lo tanto, si una persona ingiere esta toxina rutinariamente, tendrá problemas de funcionamiento en su riñón, colon y testículos, y puede llegar a tener tumores o a necesitar diálisis.

Si no se consumen alimentos contaminados, tarda al menos un mes en ser eliminada de la sangre. Cuesta eliminarla, porque la toxina se une a una proteína llamada albúmina y la tenemos en la sangre en grandes cantidades.

Un producto contaminado debe ser destruido, pues esta toxina es resistente a la temperatura, a presiones mecánicas y a la cocción. Nada la destruye.

¿En qué productos la podemos encontrar? También en jugos de fruta, mermeladas, salsa de tomates, y en casi todos los productos en conserva que antes hayan sido fruta, o en los frutos secos.

¿Cómo actúa la toxina en el organismo? Produce la muerte general de las células a medida que avanza por la sangre.

El 31 de enero, el Ministerio de Salud emitió una alerta sanitaria al descubrir la presencia de toxina en el merkén de la marca “Marco Polo”, y ahora resultó que la marca “Gourmet” está con el mismo problema y el lote involucrado tiene vencimiento para el 26 de octubre de 2017, y ya fue comercializado, así que se recomienda a la población desechar el producto.

Fuente: Soychile.cl
              latercera.com
              biobiochile.cl
              lun.cl